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Esther 2
Grande Bible de Tours


1 Ces choses s’étant ainsi passées, lorsque la colère du roi Assuérus fut calmée, il se souvint de Vasthi et de ce qu’elle avait fait, ou de ce qu’elle avait souffert.
2 Alors les serviteurs et les ministres du roi dirent : Qu’on cherche pour le roi des jeunes filles qui soient vierges et belles,
3 Et qu’on envoie dans toutes les provinces des hommes qui considèrent les plus belles d’entre les jeunes filles qui sont vierges, pour les amener dans la ville de Suse, et les mettre dans le palais des femmes, sous la conduite de l’eunuque Égée, qui a soin de garder les femmes du roi. Là, on leur donnera des parures et tout ce qui leur sera nécessaire ;
4 Et celle qui plaira aux yeux du roi sera reine à la place de Vasthi. Cette parole plut au roi, et il commanda de faire ce qu’ils avaient conseillé.
5 Il y avait dans la ville de Suse un homme juif, nommé Mardochée, fils de Jaïr, fils de Séméi, fils de Cis, de la race de Jémini,
6 Qui avait été transporté de Jérusalem au temps où Nabuchodonosor, roi de Babylone, avait fait transporter Jéchonias, roi de Juda.
7 Il avait élevé auprès de lui la fille de son frère, nommée Édisse, qui s’appelait autrement Esther. Elle avait perdu son père et sa mère. Elle était très-belle, et son visage était gracieux. Après la mort de son père et de sa mère, Mardochée l’avait adoptée pour sa fille.
8 L’ordonnance du roi ayant été publiée partout, comme on amenait à Suse plusieurs jeunes filles très-belles, et qu’on les remettait entre les mains de l’eunuque Égée, on lui remit aussi Esther avec les autres, pour être gardée au nombre des femmes.
9 Esther lui plut, et trouva grâce devant lui. C’est pourquoi il commanda à un eunuque de se hâter de lui préparer tous ses ornements, et de lui donner tout ce qui devait lui appartenir, avec sept filles très-belles de la maison du roi pour la servir, et d’avoir grand soin de tout ce qui pouvait contribuer à la parer et à l’embellir, elle et ses filles.
10 Esther ne voulut point lui dire de quel pays et de quelle nation elle était ; car Mardochée lui avait ordonné de taire cela.
11 Mardochée se promenait tous les jours devant le vestibule de la maison où étaient gardées les vierges choisies, inquiet du sort d’Esther, et voulant savoir ce qui lui arriverait.
12 Lorsque le temps était venu où ces jeunes filles étaient présentées au roi selon leur rang, après avoir fait tout ce qui était nécessaire pour ajouter à leur beauté pendant douze mois, se servant pour cela pendant six mois d’une onction d’huile de myrrhe, et pendant six autres mois de parfums et d’aromates ;
13 Lorsqu’elles allaient trouver le roi, on leur donnait tout ce qu’elles demandaient pour se parer ; et, ainsi parées, elles passaient de la chambre des femmes à celle du roi.
14 Celle qui était entrée au soir en sortait le matin, et elle était conduite de là dans un autre appartement, où demeuraient les femmes de second rang* du roi, dont Susagazi, eunuque, avait soin ; et elle ne pouvait plus se présenter de nouveau devant le roi, à moins que lui-même ne le voulût et n’en donnât l’ordre, en la nommant par son nom.
Le mot hébreu signifie des femmes du second rang, dont le mariage n’est pas solennel, qui n’ont aucune dot, et dont les enfants n’ont aucun droit à l’héritage de leur père.
15 Après donc qu’il se fut passé du temps, le jour vint où Esther, fille d’Abihaïl, frère de Mardochée, et fille adoptive de Mardochée, devait être présentée au roi à son rang. Elle ne demanda rien pour se parer ; mais Égée, eunuque, qui avait soin de ces jeunes filles, lui donna pour cela tout ce qu’il voulut. Car elle était très-belle, et son incroyable beauté la rendait gracieuse et agréable à tous les yeux.
16 Elle fut donc conduite à la chambre du roi Assuérus, le dixième mois, appelé thébeth, la septième année de son règne.
17 Le roi l’aima plus que toutes les autres femmes, et elle trouva grâce et miséricorde devant lui plus que toutes les autres femmes. Il lui posa sur la tête le diadème royal, et l’établit reine à la place de Vasthi.
18 Et le roi ordonna de préparer un festin magnifique à tous les grands de sa cour et à tous ses serviteurs, pour le mariage et les noces d’Esther. Il donna du repos aux peuples de toutes ses provinces*, et fit des dons d’une magnificence royale.
C’est-à-dire, il diminua les tributs.
19 Et tant qu’on chercha des jeunes filles pour le second mariage du roi et qu’on les rassemblait, Mardochée resta à la porte du roi.
20 Esther n’avait point encore découvert son pays ni son peuple, selon l’ordre de Mardochée. Car Esther observait tout ce qu’il lui ordonnait, et faisait toutes choses par son avis, comme au temps où il la nourrissait auprès de lui, encore toute jeune.
21 Pendant que Mardochée demeurait à la porte du roi, Bagathan et Tharès, deux de ses eunuques, qui commandaient à la première entrée du palais, ayant conçu quelque mécontentement contre le roi, entreprirent d’attenter sur sa personne, et de le tuer.
22 Mais Mardochée, ayant découvert leur dessein, en avertit aussitôt la reine Esther. La reine en prévint le roi, au nom de Mardochée, dont elle avait reçu l’avis.
23 On informa aussitôt, et on découvrit la vérité ; l’un et l’autre furent pendus, et tout fut écrit dans les histoires et marqué dans les annales, par ordre du roi.

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