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Vengeance
Dictionnaire Biblique Westphal
Bost Calmet

1.

Peine infligée à un offenseur pour la satisfaction de l’offensé ; représailles. Ainsi : comprise, la vengeance n’est jamais équitable (cf. Genèse 4.23 ; Genèse 34.27 et suivants, Esther 8.13 ; Psaumes 137.7-9), et la Bible la défend : « Tu ne te vengeras point » (Lévitique 19.18 ; Matthieu 5.38 et suivants, Romains 12.17 et suivant).

2.

Châtiment auquel est soumis quiconque a fait le mal. Ici la vengeance se confond avec la rétribution ; mais Dieu se réserve de l’exercer : « À moi la vengeance et la rétribution, dit le Seigneur » (Romains 12.19, cf. Deutéronome 32.35 ; Hébreux 10.30 etc.).

L’Ancien Testament nous parle fréquemment de la vengeance que Dieu exerce contre ses ennemis I (Deutéronome 32.41 et suivants, Ésaïe 59.18) et contre les ennemis de son peuple (Ésaïe 35.4 ; Nombres 31.3 ; Juges 11.36 ; Jérémie 46.10 ; Jérémie 51.6 et suivants, Nahum 1.2 etc.). La vengeance divine s’appelle parfois le Jour de Jéhovah (Joël 2.31 ; Amos 5.18 ; Amos 5.20 ; Abdias 15 ; voir Jour de l’Éternel).

Le Nouveau Testament annonce le jour où Dieu vengera ses élus (Luc 18.7 ; Luc 18.21:22). Mais tandis que les justes de l’ancienne alliance appellent la vengeance divine contre leurs ennemis, les justifiés de la nouvelle sont appelés, à l’exemple de leur Sauveur (Luc 23.24) et sur son ordre (Matthieu 5.43 et suivants), à décliner toute vengeance et à s’en remettre à Dieu qui seul juge justement (1 Pierre 2.23). Pardonnés, ils doivent pardonner à leur tour (Matthieu 6.12 ; Éphésiens 4.32). Voir Talion, Rétribution, et l’article suivant.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.