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Suse
Dictionnaire Biblique Westphal
Bost Calmet

Ancienne capitale d’Élam, ce pays situé à l’est de Babylone, qui joua au cours d’incessants conflits avec les pays de Sumer et d’Akkad un rôle important dans l’histoire de la civilisation primitive.

Suse devint plus tard l’une des trois capitales de l’empire perse. Des documents suméro-babyloniens (environ 2400 avant Jésus-Christ) prouvent que Suse était déjà une puissante cité au IIIe millénaire (les vases de Rimush trouvés à Ur venaient « du pillage de la ville de Suse » vers 2580).

Assiégée et fréquemment capturée, particulièrement par Assourbanipal (647 avant Jésus-Christ) qui imposa à cette ville un martyre effroyable dont le récit nous a été conservé par le cylindre d’Assourbanipal (gravé en 636 avant Jésus-Christ), Suse demeura la capitale de la Babylonie orientale jusqu’à ce que Cyrus en eût fait l’une des résidences du roi de Perse.

Néhémie fut, à Suse, échanson du roi Artaxerxès Ier ou, peut-être, Artaxerxès II (Esdras 4.9 ; Néhémie 1.1) Darius, fils d’Hystaspe, y construisit le fameux palais auquel il est fait allusion dans Daniel 8.2 ; l’histoire d’Esther se passe dans ce palais (Esther 1.2 ; Esther 1.5). Les ruines de Suse ont été remises au jour par les explorations de Dieulafoy (1884-1886) et surtout de Jacques de Morgan (1897-1912) qui y a retrouvé un grand nombre d’objets d’art et de documents épigraphiques qui nous éclairent sur l’antique civilisation babylonienne. C’est à ces fouilles que nous devons la stèle triomphale de Narâm-Sin (XXIIe siècle avant Jésus-Christ) et le célèbre code de Hammourapi (XXIe siècle), l’une et l’autre au musée du Louvre. Voir Élamites.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.