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Asiarques
Dictionnaire Biblique Westphal
Bost Calmet

Fonctionnaires officiels de la province proconsulaire d’Asie (Actes 19.31).

Leur situation exacte est incertaine : certains savants les identifient avec les « grands-prêtres de l’Asie », hauts dignitaires à la fois religieux et politiques, qui présidaient la « Commune de l’Asie », c’est-à-dire l’assemblée annuelle des députés de la province, à l’occasion de laquelle étaient célébrés des jeux et des fêtes en l’honneur de l’Empereur régnant ; d’autres y voient les simples membres de l’assemblée, les délégués des villes et des régions, comme les Bithyniarques, Galatarques, Lyciarques, Syriarques d’autres provinces, connus par divers textes. Ils étaient chargés des lourdes dépenses de ces fêtes.

Quelle qu’ait été leur position dans la hiérarchie, on comprend bien que ces habitués des fêtes aient vu dans le fanatisme des Éphésiens pour leur déesse un grand danger pour les étrangers porteurs de l’Évangile ; mais on ne se serait pas attendu à trouver chez ces professionnels du culte de l’empereur des « amis » de l’apôtre Paul.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.