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Lierre
Dictionnaire Biblique Westphal
Bost Calmet

Cette plante semble n’être pas mentionnée dans les livres canoniques de la Bible ; car son nom latin, hedera, employé par la Vulgate pour désigner le mystérieux arbrisseau de Jonas (Jonas 4.6 ; Jonas 4.7 ; Jonas 4.9 ; Jonas 4.10), où il faut plutôt voir soit une courge soit un ricin (voir ce mot), doit sans doute y être pris au sens général d’arbrisseau et non au sens précis d’une espèce particulière.

En revanche c’est bien le lierre qui est cité deux fois dans les livres apocryphes, comme plante consacrée à Bacchus (voir Dionysos) : les convives à la fête de ce dieu devaient s’en couronner (2 Macchabées 6.7), et Ptolémée IV menaça les Juifs de les marquer au fer rouge d’une feuille de lierre, emblème dionysiaque (3 Macchabées 2.29).

Le lierre est de la famille des Araliacées, genre hedera, espèce hedera Hélix ; plante ligneuse, grimpante, à tige pourvue sur une face de griffes qui la fixent aux corps contre lesquels elle s’élève ; feuilles lisses, coriaces, lobées, anguleuses ; fleurs jaunâtres, en ombelles disposées en panicules ; fruit subglobuleux, en baie noire.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.