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Coudée
Dictionnaire Biblique Bost
Westphal Calmet

Mesure naturelle, usitée chez tous les anciens peuples, comme le pied l’a été chez les peuples modernes. La coudée est la longueur comprise entre le coude replié et l’extrémité du doigt du milieu (Deutéronome 3.11). Selon notre manière de compter, ce serait 0, 54 m (1 pied, 7 pouces, 10 lignes et demie). D’après Origène et saint Augustin, la coudée dont Noé se servit pour la construction de l’arche était six fois aussi grande que la coudée ordinaire ; mais ce système est inadmissible. Une hypothèse du même genre est celle de Louis Capelle et de quelques autres, qui prétendent que chez les Hébreux il y avait, à côté de la coudée ordinaire, la coudée sacrée, qui était double de la première. Ils s’appuient sur ce que (Nombres 35.4), les faubourgs des villes lévitiques ont, au premier verset, 1000 coudées de longueur, et au verset suivant, 2000 ; et sur ce que (1 Rois 7.15), les deux colonnes de bronze du temple de Salomon ont 18 coudées de hauteur, tandis que en 2 Chroniques 3.15, elles en ont 35, à peu près le double. D’autres encore, admettant la même distinction, ne donnent à la coudée sacrée qu’une palme de plus qu’à la coudée ordinaire, se fondant sur Ézéchiel 40.5 ; 43.13 ; mais, dans ces deux passages, il est question de la coudée hébreue, comparée à la coudée de Babylone (0,45 m), à laquelle les Juifs s’étaient accoutumés pendant la captivité, et le prophète a bien soin d’indiquer que la coudée dont il parle est la vraie, l’ancienne coudée, plus grande d’une palme que la coudée à laquelle ces Hébreux modernes étaient habitués. Il ne paraît donc pas qu’il faille admettre que les Hébreux aient eu pour leur usage ordinaire, en Palestine, deux coudées différentes ; aussi, rien ne nécessite cette supposition, bien que les uns trouvent l’arche trop petite avec ses 300 coudées de longueur, et que d’autres ne trouvent pas non plus Goliath assez grand avec ses six coudées et une paume de hauteur.