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Iturée
Dictionnaire Biblique Bost
Westphal

Contrée au nord-ouest de la Palestine. Luc 3.1, dit que Philippe était tétrarque dans la contrée de l’Iturée et de la Trachonite, et comme Josèphe donne à Philippe la Trachonite, la Batanée et l’Auranite, on a cru que ces deux dernières provinces portaient ensemble le nom d’Iturée. Cette conclusion n’est pas nécessaire, car saint Luc a parfaitement bien pu ne pas indiquer les possessions moins importantes de Philippe, et omettre l’un ou l’autre de ces districts, comme dans le même passage il ne donne à Hérode Antipas que la Galilée quoiqu’il possédât aussi la Pérée. Strabon et Pline placent l’Iturée en Cœlésyrie, et Strabon ajoute qu’elle était à l’ouest de Damas, tirant vers le sud du côté de l’Arabie Déserte. C’était, au dire du même auteur, une contrée crevassée et riche en cavernes, dont les habitants, favorisés par les accidents du terrain, se livraient en masse au brigandage et rendaient dangereuse et redoutée la grande route de Damas. Virgile (Georg. 2, 448.) vante l’habileté des Ituréens dans le maniement de l’arc et des flèches.

Aristobule, environ un siècle avant Christ, conquit et réunit à la Judée une partie considérable de l’Iturée, dont il contraignit les habitants à se faire circoncire sous peine d’exil ; mais bientôt les Ituréens passèrent en Phénicie et se soumirent à Rome sous Pompée, tout en conservant des princes choisis du milieu d’eux. Claude réunit plus tard l’Iturée à la Syrie.

L’Iturée tirait probablement son nom de Jétur, le dixième fils d’Ismaël (Genèse 25.15 ; 1 Chroniques 1.31 ; cf. 5.19) ; et la position de ce pays sur les confins de l’Arabie justifie ce sentiment. Il paraîtrait alors que les Ituréens auraient abandonné la pratique de la circoncision, puisque Aristobule dut la leur imposer de nouveau, à moins qu’on n’entende qu’Aristobule les obligea à circoncire les enfants le huitième jour, tandis que les Ismaélites ne le faisaient que dans la douzième ou quinzième année.