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Visitation
Dictionnaire Biblique Westphal

Dans un sens aujourd’hui quelque peu vieilli, ce terme était synonyme de visite, souvent avec la nuance particulière de visite de Dieu pour le châtiment (voir article suivant) ; il en est resté cette désignation anglaise d’une mort subite : « Mort causée par la Visitation de Dieu. »

Dans la langue ecclésiastique, la Visitation est le nom spécial de la visite d’environ trois mois que la vierge Marie (voir ce mot) fit à sa parente Élisabeth (Luc 1.39-56), après avoir reçu elle-même la révélation de l’ange Gabriel appelée Annonciation (Luc 1.6 ; Luc 1.38) c’est au cours de cette visite de Marie que se placent la « salutation angélique » ou Ave Maria (voir Avé) et le chant du Magnificat (voir ce mot). L’Église catholique la commémore par la fête de la Visitation, le 2 juillet.

L’ordre des Filles de la Visitation, fondé par saint François de Sales, se réclame de ce souvenir biblique ; mais son principe originel, de consacrer les « Visitandines » à la visite des pauvres, a disparu, et c’est maintenant un ordre cloîtré, uniquement consacré à la dévotion et à l’éducation des jeunes filles.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.