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Puissance
Dictionnaire Biblique Westphal

1.

Pouvoir de commander ou d’agir, force effective. À Dieu appartient la suprême puissance : (Matthieu 6.13) elle apparaît dans la nature (Jérémie 32.17 ; Romains 1.20), dans l’histoire (Exode 14.31 ; Psaumes 79.11), dans l’individu (Exode 9.16 ; Psaumes 54.3 ; Éphésiens 3.20). Surtout Dieu l’exerce en Jésus-Christ (Luc 5.17 ; 1 Corinthiens 1.24), notamment à travers son message (Romains 1.16), par sa croix (1 Corinthiens 1.18). À son tour, Jésus confirme son autorité de droit par sa puissance effective (Marc 2.10 et suivant, Luc 4.36 ; Luc 6.19 ; Luc 8.46).

Le Christ glorifié dirige l’Église avec puissance (1 Corinthiens 5.3 et suivant, Colossiens 1.29) ; son retour en sera la manifestation éclatante (Matthieu 24.30). Le diable aussi possède une grande autorité, appuyée sur une puissance réelle (Apocalypse 13.2) ; pourtant le pouvoir que le Christ possède et délègue à ses disciples lui est supérieur (Luc 10.19). Appliqué à l’homme, le mot de puissance désigne ses multiples possibilités : capacités (Matthieu 25.15), faculté d’agir (Proverbes 3.27 ; Actes 3.12), force de résistance (2 Corinthiens 1.8), force de persuasion (Actes 4.33). Forces encore bien misérables en comparaison de celles que la résurrection en Christ assurera au croyant (1 Corinthiens 15.43)

2.

La Bible appelle aussi puissance l’énergie interne, la force d’expansion de certaines réalités morales telles que la loi, le péché (1 Corinthiens 15.56), le Saint-Esprit (Luc 4.14 ; Actes 1.8), la piété (2 Timothée 3.5).

3.

Par extension, les êtres doués de puissance sont appelés eux-mêmes des Puissances : Dieu (Matthieu 26.64), les anges (Éphésiens 1.21 ; 1 Pierre 3.22), les démons (1 Corinthiens 15.24 et suivant).

4.

Enfin la Bible étend parfois l’emploi du mot puissance aux actes qui en sont la manifestation. Ce que nous appelons des miracles (voir ce mot) est souvent nommé en grec dunameïs = des puissances, des actes de puissance. Voir (Matthieu 11.20 ; Marc 6.2 ; Marc 6.5; Luc 19.37 ; Actes 8.13 etc.) Autorité, Domination.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.