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Puce
Dictionnaire Biblique Westphal

Ce petit insecte est cité deux fois, dans les reproches que David adresse au roi Saül son persécuteur ; il lui sert de terme de comparaison pour exprimer avec pittoresque son insignifiance : Le roi d’Israël se met en campagne et poursuit qui ? « un chien mort, une puce ! une puce, comme on poursuit une perdrix…  » (1 Samuel 24.15 ; 1 Samuel 26.20).

Peut-être avec cette humilité feinte le guerrier proscrit insinue-t-il aussi que Saül aurait bien de la peine à l’attraper. Divers critiques, estimant que le parallélisme du second passage (puce et perdrix) n’est pas naturel comme celui du premier (chien mort et puce), lisent, par une légère modification du texte : « le roi d’Israël… cherche ma vie, comme un aigle poursuit la perdrix dans les montagnes », belle comparaison à la fin d’une touchante supplication.

La puce commune (pulex irritons) est en Palestine d’une abondance fort désagréable aux étrangers, notamment dans les khans syriens et surtout autour des campements bédouins. On y connaît aussi les diverses espèces spéciales aux chiens, chats, souris, volailles, etc. ; on en a trouvé des quantités incroyables dans les cavernes fréquentées par des chèvres.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.