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Ptolémées
Dictionnaire Biblique Westphal

La dynastie des Ptolémées régna sur l’Égypte de 305 à 31 avant Jésus-Christ, date à laquelle, après la victoire d’Auguste à Actium, l’Égypte perdit son indépendance et devint province romaine. C’est à l’époque de Ptolémée II Philadelphe (284-247) que fut entreprise en Égypte la célèbre Version des LXX (voir Pseudépigraphes ; Texte de l’Ancien Testament, II, 4, (a).

Dans Daniel 2.43 ; Daniel 11.17 on voit généralement une allusion au mariage de Ptolémée V (règne : 204-182) avec Cléopâtre, fille d’Antiochus III le Grand, de la dynastie des Séleucides. Le chapitre 2 de Daniel abonde en allusions aux rivalités et aux guerres qui marquèrent les relations entre les Ptolémées (Égypte) et les Séleucides (Syrie). Dans Daniel 11.2-30 et 1 Macchabées 1.18 ; 1 Macchabées 10.51 ; 1 Macchabées 10.60 ; 1 Macchabées 11.1 ; 1 Macchabées 11.18 ; 1 Macchabées 15.16, il est plus particulièrement question de Ptolémée VI Philométor et de son frère Ptolémée VIII Evergète II ou Physcon, qui régnèrent conjointement à partir de 170 avant Jésus-Christ. Le 3e livre des Macchabées (voir Apocryphes) met en scène Ptolémée IV Philopator (règne : 221-204) ; s’il en fait un portrait assez conforme aux renseignements de l’histoire, il lui attribue en même temps toute une activité complètement imaginaire, par exemple des persécutions contre les Juifs (3 Macchabées 2-4) et l’épisode des éléphants ivres (3 Macchabées 5) qui appartient à une légende relative à Ptolémée Physcon et racontée par Flavius Josèphe.

Les Apocryphes citent encore un gouverneur de Jérico, Ptolémée fils d’Aboub (1 Macchabées 16 : et suivants), et un gouverneur de Chypre, Ptolémée surnommé Macron (voir ce mot).


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.