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Massa et Mériba
Dictionnaire Biblique Westphal

1. Massa

Localité mentionnée seule dans Deutéronome 6.16 ; Deutéronome 9.22, une des étapes du désert, où Israël « tenta » JHVH, d’où son nom (massa, de nâsâ ou plutôt nissâ = tenter, éprouver). Rien ne permet de déterminer le site de cet événement.

2. Mériba

Là où cet endroit est mentionné sans association avec Massa, il est toujours appelé mé meribâh (signifiant : les eaux de contestation) : Nombres 20.13 ; Nombres 20.24 ; Psaumes 81.8 ; Psaumes 106.32, ou mé meribath Qâdéch (signifiant : les eaux de la contestation de Kadès) : Nombres 27.14 ; Deutéronome 32.51 ; Ézéchiel 47.19 [lire meribath pour meriboth],- et Ézéchiel 48.28.

Il s’agit de la même localité ; Nombres 20.1 ; Nombres 20.13 raconte l’arrivée d’Israël à Kadès et les murmures du peuple contre JHVH parce que l’eau manque ; de cette « contestation » avec JHVH (le texte ne dit pas si c’est celle du peuple, ou celle de Moïse qui frappe le rocher au lieu de lui parler), l’endroit reçoit le nom de Mériba. Psaumes 81.8 et Psaumes 106.32 parlent de Mériba sans ajouter le nom de Kadès, parce que c’est dans ce nom-là que se sont condensés les souvenirs de toutes les contestations avec JHVH et de toutes les désobéissances des Israélites au cours de la traversée du désert.

3.

Ceci est confirmé par Exode 17.1-7, qui raconte le même événement en le plaçant non pas à Kadès mais à Rephidim. Ce récit n’est pas homogène ; le rédacteur a tenté de fondre en une seule deux narrations distinctes, et c’est à lui que l’on doit le rapprochement de Massa et de Mériba qui n’existait pas dans les vieilles traditions. De Exode 17.7, la mention parallèle de ces stations est passée Deutéronome 33.8 dans l’ordre ordinaire, et Psaumes 95.8Mériba est cité en premier lieu.

E. G.


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.