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Lémuel
Dictionnaire Biblique Westphal
Bost

(signifiant : appartenant à Dieu). Nom d’un roi à qui sa mère adresse les exhortations de Proverbes 31.2 ; Proverbes 31.9.

Les uns l’ont identifié avec Salomon (rabbins), avec Ézéchias (Grotius), etc. ; d’autres y ont vu un personnage fictif au nom symbolique de roi vertueux. La suscription du verset 1, traduite : « Paroles du roi Lémuel, sentences par lesquelles sa mère l’instruisit » (Segond, Version Synodale), peut aussi se lire : « Paroles de Lémuel, roi de Massa, par lesquelles sa mère l’instruisit », ou mieux « que sa mère lui enseigna ».

En effet, l’hébreu Massa (voir ce mot), qui peut désigner un oracle prophétique, était aussi le nom d’une tribu du nord de l’Arabie (Genèse 25.14), non loin de la frontière palestinienne (inscr, de Tiglath-Piléser IV), et les 2 derniers chapitres des Proverbes peuvent représenter les sentences morales de quelques voisins immédiats d’Israël ; Lémuel aurait donc été un de ces nombreux petits potentats orientaux mentionnés dans la Bible. Une interprétation analogue peut se soutenir à propos d’Agur, au chapitre précédent (30.1) ; voir Proverbes (livre des).


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.