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Julius
Dictionnaire Biblique Westphal

(signifiant : Jules, prénom latin). Centenier de la cohorte Augusta, chargé du convoi de prisonniers pour Rome, parmi lesquels se trouvait saint Paul (Actes 27.1 ; Actes 27.6).

D’après Ramsay (Saint Paul, p. 323), son service aurait été celui des frumentarii ou peregrini, c’est-à-dire l’intendance (fourniture en vivres) des légions lointaines et le transport des prisonniers ; ces troupes avaient un camp à Rome et, d’après une addition de quelques manuscrits dans Actes 28.16, le convoi fut remis à Rome au « chef du camp ». De plus, sa situation de chef suprême, au-dessus du pilote et du capitaine (Actes 27.11), permet de supposer qu’il se trouvait sur un bâtiment d’État, navire de blé de la ligne d’Alexandrie (Actes 27.6).

Quoi qu’il en soit, cet officier traita saint Paul avec bienveillance (Actes 27.3) ; bien qu’il ait d’abord méconnu l’autorité de ses avis en matière de navigation (Actes 27.11), il lui obéit ensuite devant la panique des matelots (Actes 27.31 et suivant) et, voulant le sauver au moment du naufrage, il interdit aux soldats l’application de la coutume romaine qui permettait de tuer les prisonniers (Actes 27.42 et suivants). À l’arrivée à Rome, il n’est pas impossible que l’apôtre captif ait dû son régime privilégié (Actes 28.16) au rapport de Julius sur sa conduite extraordinaire pendant le voyage, qui aura singulièrement confirmé le rapport déjà favorable du gouverneur Festus (cf. Actes 25.26 et suivant Actes 26.32).


Dictionnaire Encyclopédique de la Bible par Alexandre WESTPHAL, Pasteur, Docteur en Théologie, et professeur honoraire de l'Université de Toulouse (Faculté de Théologie protestante de Montauban).
Edition originale publiée en 1932 par les Editions et Imprimeries « Je Sers », Issy-les-Moulineaux. Imprimeries Réunies Ducros et Lombard, Aberlen et Cie. Valence sur Rhone.
Numérisation Yves PETRAKIAN – 2005 France.