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Nathinéens
Dictionnaire encyclopédique de la Bible de Augustin Calmet
Westphal

Ce terme vient de l’hébreu nathan, qui signifie donner. Les Nathinéens ou Néthinéens étaient des serviteurs qui avaient été donnés et voués au service du tabernacle et du temple, pour les emplois les plus pénibles, et les plus bas, comme d’y porter le bois et l’eau. On y donna d’abord les Gabaonites (Josué 9.27). Dans la suite on assujettit aux mêmes charges ceux des chananéens qui se rendirent, et à qui on conserva la vie. On lit dans Esdras (Esdras 8.20) que les Nathinéens étaient des esclaves voués par David et par les princes pour le ministère du temple ; et ailleurs, qu’ils étaient des esclaves donnés par Salomon (Esdras 2.58). En effet on voit dans les livres des Rois (1 Rois 9.20-21), que ce prince avait assujetti les restes des chananéens et les avait contraints à diverses servitudes ; et il y a toute apparence qu’il en donna un nombre aux prêtres et aux lévites, pour leur servir dans le temple. Les Nathinéens furent menés en captivité avec la tribu de Juda, et il y en avait un grand nombre vers les portes Caspiennes (Esdras 8.19), d’où Esdras en ramena quelques-uns. Au retour de la captivité, ils demeurèrent dans les villes qui leur furent assignées (Esdras 2.10) ; il y en eut aussi dans Jérusalem qui occupèrent le quartier d’Ophel (Néhémie 3.26). Ceux qui revinrent avec Esdras étaient au nombre de deux cent vingt (Esdras 8.20) ; et ceux qui suivirent Zorobabel, formaient celui de trois cent quatre-vingt douze (Esdras 2.58). Ce nombre était petit, eu égard aux charges qui leur étaient imposées. Aussi voyons-nous que dans la suite ou institua une fête, nommée la hilophonie, dans laquelle le peuple portait en solennité du bois au temple, pour l’entretien du feu de l’autel des holocaustes. [Je crois qu’alors les Nathinéens étaient assez nombreux pour le service qui leur était affecté et qu’ils n’étaient pas distingués des Juifs au temps de Josèphe, qui parle d’eux comme s’ils eussent été Juifs d’origine].