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Jour
Dictionnaire encyclopédique de la Bible de Augustin Calmet
Westphal Bost

On distingue quatre sortes de jours : le jour naturel, le jour astronomique, le jour civil et le jour artificiel. Le jour naturel ou solaire est la durée de vingt-quatre heures. Le jour astronomique est la durée de la révolution entière de l’équateur, et de la portion du même équateur que parcourt le soleil pendant un jour naturel, par son propre mouvement. Le jour civil est celui que l’usage commun d’une nation détermine à l’égard de son commencement ou de sa fin. Les Hébreux commençaient leurs jours d’un soir à l’autre, tant pour le civil que pour le sacré (Lévitique 23.32). L’Église catholique en use encore à présent de même pour l’office ecclésiastique, non pas pour le repos des fêtes. Les Babyloniens comptaient leurs jours d’un lever du soleil à l’autre ; ce qui est pratiqué encore aujourd’hui par ceux de Nuremberg ; les Italiens, du coucher du soleil à l’autre ; les astronomes, d’un midi à l’autre midi ; les catholiques romains, de minuit à minuit. Enfin le jour artificiel est la durée du temps que le soleil est sur l’horizon, ce qui est inégal selon les temps et les lieux, à cause de L’oblquité de la sphère. Les auteurs sacrés partagent ordinairement le jour en douze heures inégales, et la nuit de même. La sixième heure répond toujours à midi dans toutes les saisons de l’année, et, la douzième heure a la dernière heure du jour. Mais pendant l’été, cette douzième heure, de même que toutes les autres, étaient plus grandes que celles de l’hiver. Voyez l’article heures.