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Gymnase
Dictionnaire encyclopédique de la Bible de Augustin Calmet

Gymnasium, lieu d’exercice, ainsi nommé à cause qu’on s’y exerçait nu. Gymnos ou gumnos, en grec signifie nu. Les Grecs étaient passionnés pour les exercices du théâtre, dans lesquels des hommes nus ou presque nus s’exerçaient à la lutte, à la course, au palet, à tirer de l’arc, etc. Ils portèrent ces inclinations dans l’Orient, et introduisirent ces jeux et ces exercices dans les lieux de leurs conquêtes. Les peuples vaincus et assujettis, voulant imiter leurs vainqueurs, s’adonnèrent aux mêmes jeux, et cherchèrent à se distinguer dans ces mêmes exercices. Jason ayant introduit ces nouveautés dans Jérusalem (2 Machabées 4), et y ayant bâti un gymnase, on vit plusieurs Juifs s’adonner entièrement à ces jeux, imiter en tout les coutumes des païens, et méprisant ce qui était en honneur dans leur pays, ne chercher qu’à exceller en ce qui était en estime parmi les Grecs. Les prêtres mêmes, négligeant les fonctions de leur ministère et les sacrifices du temple, couraient aux exercices et aspiraient aux prix dont on récompensait ceux qui y réussissaient. C’est ce que nous apprenons de l’auteur du second livre des Machabées.