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Jotham
Dictionnaire Biblique Bost
Westphal

Le plus jeune des fils de Gédéon (aussi appelé Jerubbaal, Juges 6.32), et celui qui échappa seul au massacre de toute la famille, ordonné par Abimélec (Juges 9.5). Il est connu par la fable qu’il raconta aux gens de Sichem, la première fable que l’on découvre dans toute l’antiquité, et qui prend place deux siècles au moins avant le grand fabuliste de l’Orient ; cette fable de l’égoïsme puni se distingue par son élégance, sa poésie, et la justesse de son application. Jotham ne tira, du reste, pas d’autre vengeance des Sichémites qui avaient abandonné la famille de son père, et il s’enfuit en diligence à Béer (Juges 9.21), entre Jérusalem et Béthel.

2°. Onzième roi de Juda, fils et successeur d’Ozias, occupa le trône pendant seize ans (759-743). Il fit le bien devant l’Éternel, sans pouvoir cependant extirper l’idolâtrie de Juda (2 Rois 15.33 ; cf. 2 Chroniques 27.2). La nation seule fut coupable du bien qu’elle empêcha le roi de faire, et Jotham eut un règne prospère et florissant ; il pourvut à la sûreté du royaume par la construction de places fortes, et agrandit la porte principale du temple. Au dehors ses armes triomphèrent des Ammonites, et il en reçut pendant trois années un riche tribut en argent et en blé. Il mourut en paix, et fut enseveli dans les sépulcres de ses pères. Son nom se retrouve en Ésaïe 1.1 ; 7.1 ; Osée 1.1 ; Michée 1.1 ; 1 Chroniques 5.17 ; Matthieu 1.9. Son avènement au trône fut marqué par le commencement du ministère d’Ésaïe, qui fut son contemporain, ainsi qu’Osée et Michée.